Полоцк

ПОЛОЦК (летописный Полотеск, Полотьск, Полтеск, согласно скандинавским сагам Paleteskiuborg, Palteskia) самый древний город Беларуси и один из древнейших городов всех славян. В Полоцке, несомненно, зарождалась, утверждалась и крепла наша государственность, отсюда первоистоки нашей национальной культуры, величия и гордости за свой народ.

В письменных источниках Полоцк впервые упоминается в «Повести временных лет» в 862 г. Основан кривичами на месте поселения балтов 1-й половины 1-го тысячелетия. В 980 г. (по иным сведениям в 970 или 975 г.) во время похода на Полоцк Новгородского князя Владимира был убит первый исторически известный

полоцкий князь Рогволод, который «пришел из-за моря». Его дочь Рогнеда Рогволодовна стала одной из жен великого киевского князя Владимира.

Полоцк какое-то время был в составе Киевской Руси. В X—XIII вв. — центр крупного Полоцкого княжества. Принадлежал представителям местной династии князей. Удобное географическое положение на торговых путях (западно-двинское ответвление «из варяг в греки») способствовало быстрому экономическому и политическому развитию Полоцка. СIX в. в городе процветают ремесла: кузнечное, ювелирное, косторезное, кожевенное, швейное, строительное и др. С середины XII в. известны имена знаменитого зодчего Иоанна, который построил церкви в Бельчицком Борисо-Глебском монастыре и Полоцкую Спасо-Евфросиньевскую церковь в Спасском монастыре, и ювелира Лазаря Богши, который создал в 1161 г. крест Евфросиньи Полоцкой. В 1105 г. (возможно, с 992 г.) в Полоцке существовала епископская кафедра, велось каменное строительство (Полоцкий Софийский собор построен в середине XI в.), в XII в. сложилась полоцкая школа зодчества, которая оказала влияние на строительство в Гродно, Смоленске, Новгороде и других городах.