Полоцк


С 988 г. полоцким князем был сын Рогнеды Изяслав Владимирович (умер в 1001 г.), с 1003 г. — Брячислав Изяславич, осуществивший в 1021 г. поход на Новгород. При Всеславе Брячиславиче Чародее (1044–1101) Полоцкое княжество достигло наивысшего расцвета. Даже при разделе в 1101 г. княжества между сынами Всеслава Полоцк оставался крупным политическим центром и главным конкурентом Киева. В 1110 г. (?) здесь родилась просветительница древнебелорусских земель игуменья Полоцкого монастыря Святого Спаса, причисленная церковью к лику святых Беларуси, Евфросинья Полоцкая. Она внесла неоценимый вклад в развитие культуры не только Полоцкой земли, но и всех восточнославянских народов. Без нее невозможно представить не только духовную жизнь восточных славян в XII в., но и всю нашу многовековую историю. Евфросинья открывала при монастырях мастерские по переписыванию книг и первая на территории древней Руси ввела церковноприходское обучение детей. В 1127 г. киевский князь Мстислав Владимирович организовал поход южнорусских князей против полоцких, захватил их и в 1129 г. выслал в Византию. Но после возвращения их детей на родину борьба продолжалась.
В 1-й четверти XII в. активизировалось городское вече — собрание полочан для разрешения общественных дел, вопросов войны и мира, торговли, судовых споров. В 1132 г. вече избрало князем внука Всеслава Брячиславича Васильку. В XIII в. полоцкие дружины вместе с ливами, латгалами и эстами сражались против немецких крестоносцев.