Полоцк


С 1307 г. Полоцк окончательно в составе Великого княжества Литовского, самый крупный его город. В XW-XVI вв. имел особые права — Полоцкие привилеи. В XTV в. известный польский историк Я.Чернковский, описывая место пленения Ягайло, назвал Полоцк «крепостью Белой Руси». В отношении к землям Беларуси термин «Белая Русь» употреблен впервые. В 1410 г. полоцкие хоругви участвовали в разгроме Тевтонского ордена под Грюнвальдом. Около 1490 г. в городе родился белорусский первопечатник и просветитель, великий культурный деятель эпохи Возрождения Ф.Скорина. В 1498 г. Полоцк получил магдебургское право, был создан магистрат, к которому перешли административные функции управления. С XVI в. использовался герб города: на голубом фоне трехмачтовый корабль с развернутыми парусами, вода серебряная. В Ливонскую войну (1558–1583) в 1563 г. занят московскими войсками Ивана IV, в 1579 г. отвоеван С.Баторием. В 1580 г. в город приглашены представители ордена иезуитов, которые в 1581 г. основали Полоцкий иезуитский коллегиум. При нем действовало издательство.
В конце XVI в. планировочная структура города состояла из Верхнего и Нижнего замков и 6 посадов. Было около 80 улиц и переулков. Оборонительные укрепления не однажды горели и снова восстанавливались.
Во время войны России с Речью Посполитой 1654—1667 гг. Полоцк занят русской армией (1654), по условиям Андрюсовского перемирия в 1667 г. возвращен Речи Посполитой. В XVII в. при Полоцком Богоявленском монастыре существовало братство и школа, в которой с 1656 г. преподавал знаменитый педагог, публицист, поэт, драматург и церковный деятель Симеон Полоцкий.
В Северную войну 1700—1721 гг. около Полоцка стояли русские войска. В июне 1705 г. их навестил Петр I, который провел в Полоцке месяц. В итоге первого и второго разделов Речи Посполитой в 1772 г. к Российской империи отошла правобережная, в 1793 г. — левобережная части города. С 1802 г. Полоцк — центр уезда Витебской губернии. В 1781 г. утвержден новый герб города — «Погоня» (на серебряном фоне изображение всадника со щитом и поднятым мечом). В войну 1812 г. французские войска здесь были задержаны русским корпусом П. Х. Витгенштейна по дороге в Санкт-Петербург.