Полоцк


В 1897 г. в Полоцке 20 294 жителя. В 1835 г. на базе иезуитской академии и пиарского училища открыт Полоцкий кадетский корпус, который просуществовал до 1918 г. В 1903—1904 гг. было 288 ремесленных мастерских, 1198 рабочих, в 1909 г. — 2060 рабочих.
С 1924 г. в БССР, центр Полоцкого района, в 1924—1930 гг. и 1935—1938 гг. — Полоцкого округа. С января 1938 г. в Витебской области, с сентября 1938 г. — город областного подчинения.
В Великую Отечественную войну во время оккупации немецко-фашистские захватчики уничтожили в Полоцке 150 тысяч военнопленных и жителей, все промышленные предприятия, культурно-просветительные учреждения, 96% жилищного фонда. Действовало патриотическое подполье.
Современный Полоцк — один из красивейших городов Беларуси, где проживают 82,5 тысячи человек. Это крупнейший промышленный и культурный центр. Основу промышленного развития составляют химическая и нефтехимическая промышленность (64,6% в общем объеме производства). Здесь работают около 30 предприятий разных форм собственности, расположен важный железнодорожный узел, развита сеть предприятий торговли, сферы обслуживания, медицинских учреждений. В городе 16 средних школ, филиал коммерческого университета, педагогический колледж, лесной, сельскохозяйственный и политехнический техникумы, медицинское училище, 3 профтехучилища, музыкальная и художественная школа. В городе развиты изобразительное, музыкальное, театральное и хореографическое искусство, музейное и библиотечное дело, литературное творчество, народные ремесла, эстрадный жанр, национальные культуры.
На самом высоком берегу Западной Двины у слияния двух исторических рек вот уже более девяти столетий стоит величественный Софийский собор — олицетворение независимости, силы и мощи Полоцкой земли, современник соборов Киева и Новгорода. В 1969 г. в Софийском соборе начались реставрационные работы. В 1983 г. там был открыт зал камерной музыки, в 1985 г. — зазвучала величественная органная музыка.
Творчество полоцких зодчих с блеском воплотилось в архитектуре Спасо-Евфросиньевского монастыря и Спасо-Евфросиньевской церкви. Исключительную историко-художественную ценность представляют ее фресковые росписи XII в. — уникальное произведение древнерусского монументального искусства, имеющее мировое значение.