Витебск


Суровые испытания выпали на долю витебчан во время войны России с Речью Посполитой 1654—1667 гг. После почти 3-месячной осады 20-тысячное войско русских воевод и украинских казаков 22 октября 1654 г. взяло Витебск штурмом.
Сильно пострадал Витебск в Северную войну 1700—1721 гг. Были разрушены и сожжены замки, город, ратуша, все посады, 12 церквей, 4 костела. С этого времени начался упадок экономики Витебска, которому к тому же большой ущерб нанесли и пожары. 2 мая 1752 г. сгорели замок, Благовещенская церковь, монастырь, комплекс иезуитских зданий, много домов, 6 мая 1757 г. — остаток замка, 12 мая 1757 г. — большая часть Верхнего замка, 3 церкви, 2 костела.
С 1772 г. в составе России. В 1772—1777 гг. центр Витебской провинции. Как уездный город входил в состав Псковской, с 1776 г. — Полоцкой губерний, с 1796 г. — центр Белорусской, с 1802 г. — Витебской губерний. Во 2-й половине XVIII в. Витебск стал вторым по величине (после Могилева) городом Беларуси. Более чем в 3 раза увеличилось его население: в 1772 г. — 3083, в 1785 г. -10 501. Во время Отечественной войны 1812 г. город был разграблен французским войском, частично разрушен и сожжен. Сильное сопротивление французским оккупантам и широкий размах партизанского движения на Витебшине вынудило Наполеона накануне Бородинской битвы направить 10 тысяч солдат на помощь 12-тысячному гарнизону в Витебске.
Со второй половины XIX в. в крупных масштабах велось строительство дорог, мостов, кирпичных зданий. В 1866 г. через Витебск проложена Риго-Орловская железная дорога, позже железнодорожные линии связали город с Петербургом, Москвой, Брестом и Киевом. В 1897 г. на 102 фабрично-заводских предприятиях было занято около 1,5 тысячи рабочих. На 1715 самотужных предприятиях работало около 5 тысяч ремесленников. Бельгийское акционерное товарищество построило в Витебске в 1898 г. электростанцию и трамвайную линию (первую в Беларуси) с электрической тягой.
С 15 января 1938 г. центр Витебской области. В 1930-е гг. на Витебщине развернулось форсированное строительство в промышленности и сельском хозяйстве.